โปรตีนในเลือดช่วยป้องกันความเสียหายของเส้นประสาท

ผู้ป่วยที่รอดชีวิตจากภาวะเลือดออกในสมองอาจได้รับความเสียหายทางสมองอย่างรุนแรงล่าช้าซึ่งเกิดจากฮีโมโกลบินอิสระ ซึ่งมาจากเซลล์เม็ดเลือดแดงและทำลายเซลล์ประสาท โปรตีนป้องกันในร่างกายที่เรียกว่าแฮปโตโกลบิน ซึ่งป้องกันผลกระทบนี้ เลือดออกในช่องแคบระหว่างเยื่อหุ้มสมองชั้นในและเยื่อหุ้มสมองชั้นกลางเป็นอันตรายถึงชีวิต

อาการตกเลือดในสมองประเภทนี้มักเกิดจากการยื่นออกมาเล็กน้อยในหลอดเลือดแดงใหญ่ที่ฐานของสมองที่สามารถระเบิดได้โดยไม่มีการเตือนล่วงหน้า หนึ่งในสามของผู้ป่วยที่มีอาการตกเลือดดังกล่าว ซึ่งมักจะยังเด็กอยู่ เสียชีวิตจากแรงกดดันภายในกะโหลกศีรษะที่เพิ่มขึ้นอย่างมาก แม้ว่าเราจะหยุดเลือดและทำให้ผู้ป่วยมีเสถียรภาพได้ แต่ในช่วงสองสัปดาห์แรกหลังเลือดออก อาจทำให้สมองเสียหายได้ล่าช้า ซึ่งมักจะนำไปสู่ความบกพร่องอย่างรุนแรงหรืออาจถึงแก่ชีวิตได้
ฮีโมโกลบินอิสระในน้ำไขสันหลังสร้างความเสียหายต่อเซลล์ประสาท แม้จะมีความพยายามในการวิจัยอย่างมาก จนถึงขณะนี้ก็ยังไม่สามารถป้องกันผลร้ายแรงเหล่านี้ของการตกเลือดในพื้นที่ Haptoglobin ซึ่งเป็นโปรตีนป้องกันที่พบในเลือดจับฮีโมโกลบินที่ปล่อยออกมาในน้ำไขสันหลัง มันสามารถสร้างความเสียหายได้